Lo último en energía renovable proveniente de las olas del mar: el Waveline Magnet

La energía undimotriz aprovecha el movimiento de las olas para realizar algún trabajo útil, como por ejemplo generar energía eléctrica; esto mediante dispositivos llamados convertidor de energía de las olas.

Desde hace más de diez años, la compañía Sea Wave Energy Limited (SWEL), con sede en el Reino Unido y Chipre, ha desarrollado un exclusivo convertidor de energía de las olas denominado «Waveline Magnet». Construido como un dispositivo con forma de espina dorsal que flota en el agua, que aprovecha la fuerza de las olas para producir electricidad, ofreciendo una alternativa respetuosa con el clima a las tecnologías tradicionales, asequible y de bajo mantenimiento.

SWEL ha desarrollado y probado sus dispositivos en tanques de olas y en un entorno marino real. La empresa indica que, “incluso en su estado actual de desarrollo, el Waveline Magnet puede producir niveles de energía sustanciales a un costo bastante bajo, compitiendo incluso con fuentes no renovables».

LIGERO, FLEXIBLE Y DE BAJO COSTO

En esencia, el «Waveline Magnet» de SWEL se compone de varias plataformas flotantes con apariencia de esterilla, conectadas a través de un sistema central de energía en forma de espina dorsal, creando un dispositivo flexible y modular que sigue perfectamente el movimiento de las olas. Esta interacción simbiótica con la superficie del agua «permite a SWEL regular la cantidad de energía que se extrae de la ola de forma controlada y continua».  Aunque su estructura tiene unos pocos centímetros de grosor, este convertidor de energía de las olas es bastante resistente y puede soportar cualquier entorno acuático, lo que lo convierte en una plataforma segura para los usuarios.

Con su diseño ligero y sencillo, el «Waveline Magnet» reduce los altos costos de fabricación y transporte. También es fácil de reparar y mantener, ya que puede construirse con materiales asequibles como los plásticos reciclados reforzados.

EL POTENCIAL DE UN ÚNICO CONVERTIDOR DE ENERGÍA DE LAS OLAS

En las condiciones y fuerzas adecuadas, SWEL estima que la potencia producida por un solo dispositivo puede alcanzar los 100 MW. Sus pruebas sobre el terreno también sugieren que cuanto mayor sea la potencia de las olas, más energía podrá aprovecharse.

El siguiente paso de SWEL es comercializar su tecnología y enviarla a la producción en serie. Sin embargo, es necesario realizar más pruebas con su modelo piloto para lograr mejoras.

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